Geplaatst op

Twee dagen met Julia Cameron in Nijmegen

Als Julia Cameron een training geeft in Nederland, ben ik daar natuurlijk bij. Haar boek The Artist’s Way ontdekte ik in 1996 en heeft mijn leven blijvend veranderd. Door dit boek ben ik weer gaan tekenen en schrijven en hou ik mijn eigen bedrijf met veel plezier draaiende. In 2009 was ik ook al bij een training van Cameron, in Londen. Omdat ik in die tijd net was begonnen met mijn Artist’s Way trainingen in Amsterdam, wilde ik haar interviewen. Met kloppend hart sprak ik haar aan en via haar assistente kreeg ik een telefonisch afspraak. Maar ik verknalde het gesprek. Als een bakvis hing ik aan de lippen van mijn idool, ik was te onzeker, stelde gesloten vragen en bij terugluisteren vond ik niet veel bruikbaar materiaal. Na een paar maanden ploeteren verdween het interview onderin een la. Ik maakte wat Julia een “U-turn” noemt. Het duurde jaren voordat ik überhaupt weer een stukje durfde te schrijven. U-turns- zo leert de Artist’s Way ons, zijn extra pijnlijk omdat er schaamte bij zit. We maken rechtomkeert omdat we geraakt worden en laten onszelf in de steek.

Het cynische monster

De avond voor de training in Nijmegen voel ik weerstand. Ik heb geen zin. Ik mopper tegen mijn man: “ik haat vroeg opstaan, ik kan niet tegen zo veel mensen, ik word doodmoe van al die positiviteit, mensen die geloven dat je alles kunt bereiken als je maar de juiste mindset hebt.” Ik besef: ik vind het spannend. Twee dagen samen met 150 anderen, waaronder andere Artist’s Way trainers, mensen die bij mij een training hebben gevolgd en onbekenden. Al die verschillende rollen vind ik ongemakkelijk. Ik voel een cynische monster in me opkomen, dat wil ik niet. Ik besluit me open te stellen en er voor te gaan. Als er zo veel weerstand is, heb ik vast iets te leren.

Helder blauw

We starten met een dansvoorstelling. Ik hou niet van dans. Tot mijn verbazing word ik diep geraakt. Jonge mensen dansen alsof hun leven ervan af hangt. Diepe concentratie en overgave en zinderende energie tussen de dansers. Tranen over mijn wangen. Gelukkig, ik kan nog geraakt worden. Dan komt Julia Cameron het podium op. Ze ziet er oud en broos uit. Lichtblond geverfd haar en felle make-up benadrukken haar breekbaarheid, maar de blik van haar helder blauwe ogen is intens en haar aanwezigheid is indrukwekkend. Ze spreekt langzaam en zonder aarzeling. Ze neemt ons mee in haar wereld en tilt ons op. En tussendoor zingt ze met een ijle stem zelf geschreven liederen, die wij nazingen. Terwijl ze daar staat, kwetsbaar en vol overtuiging, geef ik me gewonnen. Ik zing mee en geniet als een klein meisje. (

Betoverd

Al tien jaar begeleid ik Artist’s Way groepen als trainer. Nu mag ik weer even leerling zijn en de lessen van Cameron ondergaan. Ze begint de dag met haar overbekende tool: de morning pages, dagelijks drie pagina’s schrijven met hand. “First they sweep your consciousness clean and than they start to guide you.” En waarom niet op de computer? Waarom schrijven we met de hand? Een vraag die ik ook vaak krijg in mijn trainingen. “Morning pages give you depht and authenticity, computers give you speed and velocity. When we work with morning pages we become enchanted.” Cameron heeft gelijk, wie het doet wordt beloond, je raakt betoverd. Zonder overdrijven: het helpt mij om het leven aan te kunnen. Het daagt me uit om groot te dromen, maar ook de kleine dagelijkse stappen te zetten om dingen tot stand te brengen.

Geven en nemen

Julia Cameron bekijkt mijn illustratie

We maken in de twee dagen van de training veel lijstjes. Over alternatieve levens, over avonturen, we schrijven een brief aan onszelf vanuit onze achtjarige en onze tachtigjarige. Tussendoor lezen we dat aan elkaar voor en geven -positieve- feedback. Steeds weer met mensen die je niet kent. We delen onze wensen, onze verlangens en onze teleurstellingen. Ik ervaar oprechte interesse van vreemden. Er is verbondenheid. We kijken eerlijk naar oud zeer en we spreken elkaar moed in. Je hoeft het niet alleen te doen, je hoeft niet perfect te zijn om te beginnen. Wij zijn niet de baas over onze creatieve verlangens maar wij zijn wel de enigen die kunnen kiezen om er mee aan de slag te gaan. Ik zie om me heen wat ik zelf ook ervaar, zoals Cameron het zegt: “I see the light in your eyes go on.”

Ik maakte een pakketje voor Julia Cameron, met een brief, een tekening en mijn illustraties bij de Artist’s Way. Ik pakte het mooi in met een oranje lint en gaf het haar. Waar ik tien jaar geleden mezelf verloor in contact met mijn grote idool, kon ik haar nu aankijken en oprecht bedanken voor wat ze betekend heeft voor mij. Het voelde als een bevrijding. Ik kwam nu niet alleen iets halen, ik had ook iets te geven.

Julia Cameron in de Stevenskerk, foto de Nieuwe Creatieven
Geplaatst op 1 Reactie

Tien tips voor doelen

hand in hand

1. Enthousiasme versus discipline

Discipline is effectief op korte termijn maar brandt je op, als je vanuit enthousiasme werkt, genereer je energie. Dus niet met de zweep, maar jezelf verleiden tot actie.

2. Verbind je met je doel

Als je mensen vraagt hoe iets is gelukt, (stoppen met roken, een marathon, afvallen) dan hebben ze het vaak over een knop die om is gegaan. Vind jouw knop!  Doe een ritueel, of teken een contract met jezelf. Zet je doel bovenaan je lijst van prioriteiten. Commitment is het verschil tussen doen en proberen.

3. Vraag advies aan je oudere zelf

Heb je te veel doelen of te weinig tijd? Twijfel je of je op de juiste weg bent? Schrijf een brief vanuit jezelf als 80 jarige. Je zult verbaasd zijn over de eenvoud en wijsheid die je terugleest.

4. Kom in actie

Er is altijd vandaag iets dat je kunt doen om je doel dichterbij te brengen. Denk in kleine en haalbare stappen. Je weet niet waar je uitkomt, en of het allemaal gaat lukken, maar je weet bijna altijd wat de logische volgende stap is. Zet die stap.

5. Zorg voor steun

Mensen met succes hebben altijd een team dat hen steunt. En dat team bestaat voor een groot deel uit vrienden en familie. Het is helemaal niet nobel om alles alleen te doen. Je bent niet overal goed in. Doe de dingen die je liggen en besteed de rest uit of vraag om hulp. Investeer in believing mirrors, mensen in wie jij gelooft en die echt in jou geloven.

6. Durf een beginner te zijn

Iets leren begint ermee dat je het nog niet kunt. Dat is ongemakkelijk. Wie niet wil falen, kan moeilijk iets nieuws leren. Benader het leerproces als een avontuur. Dat is niet eng maar spannend.

7. Check je doel op de vormvoorwaarden van NLP

Alles staat of valt bij een helder doel. NLP heeft een aantal richtlijnen om een effectief doel te formuleren:

Formuleer het positief: zeg wat je WEL wil!

Het onbewuste begrijpt geen ontkenning en waar je aandacht aan geeft dat groeit. Zoals in het klassieke voorbeeld: “Denk niet aan een roze olifant de komende 5 minuten.” 

Gebruik je zintuigen: Hoe klinkt het, hoe voelt het en hoe ziet het er uit?

Stel je voor dat er een fee langskomt die heeft je wens vervult. Waar merk je dat aan? Wat is er veranderd? Hoe voel je je dan?  Wat zie je, hoor je, ruik je?

Wanneer, hoe lang en waar?

Door te benoemen wanneer en hoe lang je iets gaat doen, is de kans veel groter dat het lukt. Anders is er het risico dat  je het steeds  vooruit schuift of je verwacht te veel, te snel. Dus hoe veel wil je precies afvallen en hoe lang ga je daar over doen? En wanneer ga je dat boek precies schrijven? Zondagmiddag van 10 tot 11? Elke zondag, of de eerste van de maand?

Binnen je eigen controle: wat kun JIJ er aan doen?

Je wilt dat je baas minder zeurt, dat snapt iedereen. Maar hoe kun JIJ daar voor zorgen? Wil je je baas een kopje kleiner maken? Van baan veranderen? Of is het makkelijker om een liedje in je hoofd af te spelen als hij zeurt?

Is het goed voor jouw ecosysteem?

Voordat je je in het avontuur stort, vraag je af: is er een deel van mij dat bezwaar heeft? Wat goed is voor jou op je werk, is misschien niet wat jij wil als vader of geliefde.  Als een deel van jou het er niet mee eens is, kun je dat maar beter weten, anders loop je het risico op onbewuste sabotage, zoals destructieve gewoontes of uitstel gedrag. Nodig delen met bezwaar uit aan tafel en werk samen aan je plannen.

8. Ga iets heel anders doen

Als je vastloopt: ga wandelen, soep maken, douchen of hardlopen. De beste ideeën en oplossingen komen niet als je hard aan het werk bent, maar terwijl je ontspant en in beweging bent.

9. Blokkades opblazen

Een geweldig oefening uit The artist’s Way: schrijf al je woede en angsten op voordat je met een project begint. Het maakt niet uit hoe irrationeel of onzinnig ze lijken. Het geeft je moed om de sprong te wagen, al weet je dat je de uitkomst niet in de hand hebt.

10. Stel het lekker uit tot morgen

Niemand zal op zijn sterfbed verzuchten, ‘had ik maar harder gewerkt’. Het zijn vaak de eenvoudige genoegens en de mensen om ons heen die ons gelukkig maken. Soms is het beste dat je kunt doen, alles een dag uitstellen en samen naar het strand gaan.